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« L’Usage du monde » a 50 ans !

« La vertu d’un voyage, c’est de purger la vie avant de la garnir. »

doc-de-lusage-du-mondeL’Usage du monde, le récit de voyage de Nicolas Bouvier, illustré par le peintre Thierry Vernet, est paru en 1963. Ce livre relate le périple des deux artistes à bord d’une minuscule Fiat Topolino. Partant de Suisse, dont ils sont originaires, ils parcourent la Serbie, la Turquie, l’Iran, le Pakistan et l’Afghanistan. Tandis que Thierry Vernet réalise des aquarelles sur le vif, Nicolas Bouvier rédige un texte de souvenirs et d’impressions, relatant les petits riens, les agacements du baroudeur parfois, mais aussi les rencontres magiques faites tout au long du chemin.

C’est le récit d’un observateur aussi attentif qu’émerveillé qui s’égrène au fil des pages de L’Usage du monde. Ce voyage initiatique, qui tient du grand tour tel que le faisaient les jeunes gens dès le 18e siècle, dure près d’un an et demi. Pour le financer, les deux amis donnent des cours, organisent des conférences dans les lieux visités et envoient également des articles à la presse. Lorsqu’ils se séparent, suite au retour de Thierry Vernet en Suisse, Nicolas Bouvier continue seul à voyager et visite l’Asie. Nous avions évoqué sur le blog l’un de ces récits, Le Poisson-scorpion, entièrement écrit au Sri-Lanka.

L’Usage du monde, que beaucoup considèrent comme un sommet de la littérature de voyage, fête cette année les cinquante ans de sa parution. A cette occasion, un colloque international a eu lieu les 10 et 11 octobre 2013, à la BnF et au Quai Branly. Le programme donne un aperçu de la richesse des études consacrées à l’auteur suisse.

Dans les bibliothèques de Paris-Sorbonne, plusieurs œuvres de Nicolas Bouvier sont disponibles, notamment sur les sites Clignancourt et Malesherbes.

« Un voyage se passe de motifs. Il ne tarde pas à prouver qu’il se suffit à lui-même. On croit qu’on va faire un voyage, mais bientôt c’est le voyage qui vous fait, ou vous défait. »

  1. Koubaissi
    15/11/2013 à 16:05 | #1

    Merci! c’est un super billet qui allèche pour la lecture du livre ;)
    Abir

  2. Cécile Arènes
    15/11/2013 à 16:21 | #2

    c’est un livre magnifique, vraiment ! Et il est disponible dans notre BU.

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